BRUCE SPRINGSTEEN

BIOGRAPHIE

Bruce Springsteen (né le à Long Branch (et non Freehold, où il a grandi), New Jersey) est un chanteur et auteur-compositeur américain, surnommé « le Boss ».
Il a deux sœurs.

Les débuts
Un soir, alors qu'il regarde la télévision, Bruce tombe par hasard sur un concert du King, Elvis Presley. C'est une véritable révélation pour le jeune homme qui déclarera quelques années plus tard :"Elvis a libéré les corps alors que Dylan (Bob) a libéré les esprits...". Springsteen n'a alors plus qu'une idée en tête : se consacrer, corps et âme, à la musique. Sa mère lui offre sa première guitare, achetée chez un prêteur sur gage. Désormais, le jeune homme passe des journées entières à composer et à gratter frénétiquement les cordes de sa guitare, malgré la réticence de son père. Néanmoins, Springsteen persévère et, après quelques essais en solo, il commence à se produire avec divers groupes dont les noms vont souvent varier: Dr. Zoom And the Sonic Boom, le Bruce Springsteen Band et Steel Mill. Ses premiers pas dans l'univers du rock lui valent son célébrissime surnom : The Boss. Il commença à enregistrer avec le E-Street Band en 1973. Devant le découvreur de talents, John Hammond (qui avait fait signer Bob Dylan un peu plus tôt), il interprête, à la guitare, quatre titres de sa composition, dont Growin' Up et It's So Hard To Be A Saint In The City. Dans la foulée, il signe un contrat pour un album avec la Columbia en 1972. Springsteen amena avec lui en studio de nombreux musiciens amis originaires comme lui du New Jersey. La plupart de ces derniers formèrent le E Street Band. Son premier album, Greetings From Asbury Park, New Jersey, sorti en , lui valut la faveur des critiques, bien que les ventes restèrent au plus bas. Manfred Mann et son Earth Band ont repris une chanson de cet album, Blinded By The Light pour en faire un tube. La même année, il sort The Wild, The Innocent and The E Street Shuffle, un album plus abouti que le précédent mais qui, encore une fois, ne rencontre qu'un succès local. Springsteen est sous pression. Son prochain album doit être un triomphe s'il souhaite poursuivre sa jeune carrière avec la Columbia.


La Bossmania (1974-1988)
Dans le Real Paper de Boston du , le critique musical Jon Landau écrivit : « J'ai vu l'avenir du rock'n'roll, il s'appelle Bruce Springsteen. Une nuit où j'avais besoin de me sentir jeune, il m'a fait me sentir comme si c'était la première fois que j'entendais de la musique. » Landau devint ensuite le manager de Springsteen. Avec la sortie de son album Born to Run en 1975, Springsteen fit les couvertures de Time Magazine et de Newsweek la même semaine, le 27 octobre de cette même année. Ce disque est une véritable consécration pour l'artiste et son groupe. Cet album ne dure que 39 minutes mais fait aujourd'hui partie des incontournables en matière de rock n'roll avec des titres emprunts de fougue comme la chanson titre Born To Run. Cependant, à l'époque, une bataille judiciaire avec son ancien manager Mike Appel empêcha Springsteen de composer pendant une longue période, et a probablement contribué à son album beaucoup plus sombre Darkness on the Edge of Town en 1978.

Dans la lignée de Darkness Bruce Springsteen composa Because the night, un hit pour Patti Smith (top 5 britannique)

L'album The River, sorti en 1980, s'inscrit dans le même registre avec des titres poignants comme Point Blank. En 1979, il participe au concert No Nukes contre l'utilisation de l'énergie nucléaire.


(extraits de l'Avant-propos de Jacques Vassal à l'autobiographie de Guthrie "En route pour la gloire")

En 1982, il composa un album beaucoup plus intime, Nebraska, qu'il enregistra avec seulement une guitare, un harmonica et un tambourin sur un magnétophone quatre pistes. À l'origine, il ne s'agissait que d'une démo. Sur les conseils de son manager, John Landau, Springsteen sort cet album sans la contribution du E Street Band. Ce fut son premier album solo, mais par la suite il arrivera assez souvent qu'il se détache du E Street Band pour y revenir plus tard. En l'occurrence, il retrouvera son groupe peu après l'enregistrement de Nebraska.

La renommée de Springteen lui vient probablement de son album aux millions d'exemplaires Born in the USA (1984), et la tournée mondiale à succès qui l'a suivi. George Bush utilisa même la chanson titre de l'album comme hymne pour sa campagne de 1988. Quelques années auparavant, Ronald Reagan avait tenté de se réapproprier les paroles de Born In The USA pour sa campagne éléctorale. Ce titre a d'ailleurs été victime d'une incroyable méprise. Beaucoup ont vu à travers ses paroles un hymne à la gloire des États-Unis, une déclaration patriotique prônant l'hégémonie américaine. Springsteen n'a pas apprécié ce ton patriotique attribué à ce titre. En réalité, Born in the USA raconte le retour au pays d'un vétéran de la guerre du Viêt Nam et le rejet qu'il subit de la part de ses concitoyens. L'appel au pays du refrain est plus teinté d'amertume que de fierté nationale. Springsteen déclara d'ailleurs, lors des concerts de sa tournée mondiale de 2002, avant d'interpréter son tube interplanétaire « J'ai chanté cette chanson pour dénoncer les conséquences de la guerre du Viêt Nam, aujourd'hui je la chante pour la paix ». Replacé dans le contexte international de 2002, cela valait condamnation des intentions d'intervention armée en Irak de George W. Bush, fils de celui qui avait dénaturé le message de la chanson.

Pendant la période 1985-1988, Bruce Springsteen gagna en matûrité. Toujours accompagné du E Street Band, il joua des dizaines de concerts dans des stades, notamment le au Los Angeles Coliseum. Son style est plus contemplatif et plus calme, à l'image de l'album Tunnel of Love (1987), une réflexion matûre sur les multiples visages de l'amour trouvé, perdu et gâché.


Les années solo (1988-1995)
Après 1989, il se sépare de son E Street Band (à part son pianiste Roy Bittan, son saxophoniste Clarence "Big Man" Clemons et sa femme guitariste Patti Scialfa) et sort deux albums solo en 1992 Human Touch et Lucky Town, poursuivant approximativement la même recherche que Tunnel Of Love. De nombreuses critiques s'élevaient en regrettant le conformisme grandissant de ces albums.

Gagnant de Grammy Awards à plusieurs reprises, il reçut également un Oscar en 1993 pour sa chanson Streets of Philadelphia, de la bande originale du film Philadelphia.

La reformation provisoire du E Street Band pour enregistrer quatre inédits sur le Greatest Hits de 1995 sembla redonner du souffle au Boss. En effet, la critique salua unanimement son album de 1995 The Ghost of Tom Joad, reprise des thèmes du livre Les Raisins de la Colère de John Steinbeck. L'artiste se lance dans une tournée mondiale, en solo, simplement armé d'une guitare et d'un harmonica. Dans cet album, Springsteen souligne les parallèles évidents entre cette œuvre et l'époque actuelle et renoue ainsi avec un ton plus engagé. Né dans un milieu ouvrier, Bruce Springsteen prend fréquemment la défense des laissés-pour-compte. Ainsi, lors de sa tournée en France en 1985, il fit un chèque de dollars au Bureau d'aide sociale de Saint-Étienne, ville sinistrée par la crise économique avec la fermeture de l'usine Manufrance.


Le retour aux sources (2000-2007)
Après la sortie d'une compilation d'inédits laissés de côté tout au long de sa carrière, Tracks en 1998, la reformation tant attendue du E Street Band sur scène eut lieu le , à Barcelone, à l'occasion d'une tournée mondiale. Elle fut notamment marquée par la chanson polémique inédite American Skin (41 Shots) dénonçant le meurtre d'un jeune noir par la police de New York. Il fut retrouvé mort, le corps criblé de 41 balles. Springsteen reçut de nombreuses menaces anonymes avant son concert à New York, lui enjoignant de ne pas y interpréter ce titre. Springsteen refusa de plier devant la pression et attendit la fin du concert pour interpréter de façon très intense cette chanson.

En 2002, la sortie de l'album The Rising constitua un évènement pour deux raisons. Tout d'abord, l'album était le premier album studio du Boss et du E Street Band depuis plus de 15 ans. Ensuite, l'ensemble des chansons de l'album porte sur les attentats du 11 septembre 2001. Une nouvelle tournée mondiale s'ensuivit, où on retrouva toute la fougue du Boss.

En 2005, Springsteen renoue avec le genre intimiste en sortant l'album Devils And Dust. Dix ans plus tôt, le prix de l'académie Charles Cros l'avait récompensé pour la poésie des textes de l'album The Ghost Of Tom Joad. Le chanteur effectue une tournée mondiale, en solo, et offre au public des versions acoustiques de ses plus grands titres (Racing In The Street, The River ou encore Point Blank).

En 2006, le Boss décide de rendre hommage au folk américain, incarné par Pete Seeger, dont il s'est souvent inspiré (mais aussi Woody Guthrie ou Hank Williams). Il sort l'album We Shall Overcome, puis, part en tournée avec le Seeger Session Band et interprête des classiques du répertoire folk américain. Pendant cette tournée, il est accompagné d'une troupe de 17 musiciens (cuivres, banjo, violon...). L'album souligne tous les talents d'arrangeur musical de Springsteen et son profond attachement à la culture folk américaine, ses racines.Bruce s'élève contre la politique extèrieure américaine et participe aux cotés d'artistes comme Neil Young,Esther Galil.... au mouvement anti-guerre lors de l'invasion américaine en Irak.

Le jour de sortie de l'album Magic, Springsteen entame une nouvelle tournée mondiale avec le E-Street band.
Le groupe se produira à Bercy le 17 décembre.


Membres actuels du E Street Band

* Roy Bittan - piano (remplace David Sancious en 1975)
* Clarence Clemons - saxophone
* Danny Federici - orgue, glockenspiel, synthé ( décédé le 17 avril 2008 )
* Nils Lofgren - guitare (remplace Steven van Zandt en 1984; reste dans le groupe après le retour de Van Zandt)
* Patti Scialfa - guitare (femme de Springsteen - arrivée en 1984)
* Gary W. Tallent - basse
* Soozie Tyrell - violon (enregistre avec Springsteen en 1995, rejoint le groupe officiellement en 2002 pour l'album The Rising et la tournée)
* Steven van Zandt - guitare, mandoline (remplace Sukia Levy [urlviolon] en 1977; parti en 1984 pour une carrière solo sous le nom de Little Steven; revenu en 1995)
* Max Weinberg - batterie (remplace Clarence « Boom » Carter en 1975, qui avait remplacé Vinnie « Mad Dog » Lopez en 1974 ou 1975)

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